Hurricane Season 2020: How are they named? Who names them? Why? When? Why they retire names?

Why isn’t Dorian retired yet?

Hurricane Season 2020: Who names tropical systems? When? Why?

ORLANDO, Fla. — -Nota en español abajo-

By the time a hurricane is born, it most likely already has a name. In fact, storms are named as soon as their sustained wind speeds reach 39 mph in other words when they reach tropical storm status.

NAMING OF A STORM

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The practice of naming storms in the northern Atlantic Ocean started in 1959 by the National Hurricane Center, but the actual name lists are provided by the World Meteorological Organization based in Geneva. At first, only female names were used, but in 1979, male names were added to the list. Before 1959, the storms were given names based on a certain holiday it might have landed on or a region it affected. As you can imagine, name storms were left without a given name and unseen. After all, the first satellites were watching the tropics in the early 1960s. Today, names in English, Spanish and French are used to serve all the languages that are used in this region.

Currently, there are eight naming institutions that handle each region in the world.

  • North Atlantic & Eastern Pacific - The National Hurricane Center (U.S.) handles the whole northern Atlantic Basin from the Caribbean to Europe.
  • Central Pacific - The Central Pacific Hurricane Center U.S.) handles the area north of the equator to 140ºW - 180º
  • Western Pacific - The Japan Meteorological Agency, PAGASA, handles the area from the equator to 60ºN, 180º-100ºE and 5ºN-21°N, 115°E – 135°E
  • North Indian Ocean - The Indian Meteorological Department handles the area from the equator northward, 100ºE - 45ºE
  • Southwest Indian Ocean - Mauritius Meteorological Services, Météo Madagascar and Météo France Reunion handles these areas, respectively: Equator – 40°S, 55°E – 90°E Equator – 40°S, African Coast – 55°E Equator – 40°S, African Coast – 90°E
  • Australian region - Indonesian Agency for Meteorology, Climatology and Geophysics, Papua New Guinea National Weather Service, Australian Bureau of Meteorology handles these areas, respectively: Equator – 10°S, 90°E – 141°E Equator – 10°S, 141°E – 160°E 10°S – 36°S, 90°E – 160°E
  • Southern Pacific - Fiji Meteorological Service, Meteorological Service of New Zealand handles these areas, respectively: Equator – 25°S, 160°E – 120°W 25°S – 40°S, 160°E – 120°W
  • South Atlantic - Brazilian Navy Hydrographic Center handles from the equator to 35°S and from the Brazilian coast to 20°W
  • For the northern Atlantic Basin, there are six lists of names in rotation. Even-numbered years start with male names and odd-numbered years start with female names.


2020 Hurricane Season Central Florida
2020 Hurricane Season Central Florida

When is a name retired?

A hurricane doesn’t necessarily need to be a Category 3, 4 or 5 to be retired. The name is retired if a storm leaves major damage or deaths, to avoid future confusion among the public. Since 1959, there have been 89 names retired. The most names retired in a single season was for the very active 2005 season. There have been 19 seasons without a name retired, and 2014 was the most recent. Names starting with the letter "I" have been the most retired, 19 in total, and 11 of those have occurred since 2001. Wilma has been the name retired with the latest letter in the alphabet.

Curious fact:

Every year the World Meteorological Organization meets for a week in the spring, which is usually when they announce any retired names from the previous hurricane season. The 2020 meeting was canceled due to the COVID-19 outbreak. Therefore, there won´t be any names retired from the 2019 season yet. The organization plans to meet again in spring 2021 and they will review the storms from 2019, and then make a decision on retire names. This is when storms like “Dorian”, “Lorenzo” and “Imelda” will likely be retired.


--- Nota en español a continuación---


Cuando nace un huracán, lo más probable es que ya tenga un nombre. De hecho, las tormentas se nombran tan pronto como sus velocidades de viento sostenidos alcanzan las 39 mph, osea, cuando alcanzan a ser tormenta tropical.

NOMBRAMIENTO DE UNA TORMENTA

La práctica de nombrar tormentas en el norte del Océano Atlántico comenzó en 1959 por el Centro Nacional de Huracanes, pero la Organización Meteorológica Mundial, con sede en Ginebra, proporciona las listas de nombres. Al principio, solo se usaban nombres femeninos, pero en 1979, se agregaron nombres masculinos a la lista. Antes de 1959, las tormentas recibían nombres basados ​​en si caian durante algún feriado o en una región afectada. Como puede imaginar, muchas tormentas quedaron sin un nombre dado y sin ser vistas. Después de todo, los primeros satélites que observaban los trópicos comenzaron a principios de la década de 1960. Hoy día, nombres en inglés, español y francés se utilizan por todos los idiomas que se hablan en esta región.

Actualmente, hay ocho instituciones que manejan cada región del mundo

  • Atlántico norte y Pacífico oriental: el Centro Nacional de Huracanes (EE. UU.) maneja toda la cuenca del Atlántico norte desde el Caribe hasta Europa.
  • Pacífico central: el Centro de huracanes del Pacífico central (EE. UU.) maneja el área al norte del ecuador a 140ºW - 180º
  • Pacífico occidental - La Agencia Meteorológica de Japón, PAGASA, maneja el área desde el ecuador hasta 60ºN, 180º-100ºE y 5ºN-21 ° N, 115 ° E - 135 ° E
  • Norte del Océano Índico: el Departamento Meteorológico de la India maneja el área desde el ecuador hacia el norte, 100ºE - 45ºE
  • Suroeste del Océano Índico - Servicios Meteorológicos de Mauricio, Météo Madagascar y Météo France Reunion manejan estas áreas, respectivamente: Ecuador - 40 ° S, 55 ° E - 90 ° E Ecuador - 40 ° S, Costa de África - 55 ° E Ecuador - 40 ° S , Costa africana - 90 ° E
  • Región de Australia: la Agencia Indonesia de Meteorología, Climatología y Geofísica, el Servicio Nacional de Meteorología de Papua Nueva Guinea, la Oficina Australiana de Meteorología maneja estas áreas, respectivamente: Ecuador - 10 ° S, 90 ° E - 141 ° E Ecuador - 10 ° S, 141 ° E - 160 ° E 10 ° S - 36 ° S, 90 ° E - 160 ° E
  • Pacífico Sur - Servicio Meteorológico de Fiji, el Servicio Meteorológico de Nueva Zelanda maneja estas áreas, respectivamente: Ecuador - 25 ° S, 160 ° E - 120 ° O 25 ° S - 40 ° S, 160 ° E - 120 ° O
  • Atlántico Sur - El Centro Hidrográfico de la Armada de Brasil maneja desde el ecuador hasta 35 ° S y desde la costa brasileña hasta 20 ° W

Para la cuenca del Atlántico norte, hay seis listas de nombres en rotación. Los años pares comienzan con nombres masculinos y los años impares comienzan con nombres femeninos.

¿Cuándo se retira un nombre?

Un huracán no necesariamente tiene que ser de categoría 3, 4 o 5 para ser retirado. El nombre se retira si una tormenta deja grandes daños o muchas muertes y para evitar que el público se confunda con futuras tormentas. Desde 1959, se han retirado 89 nombres. La mayoría de los nombres retirados en una sola temporada fue para la muy activa temporada 2005. Ha habido 19 temporadas sin nombres retirados, y 2014 fue la más reciente. Los nombres que comienzan con la letra "I" han sido los más retirados, 19 en total, y 11 de ellos han ocurrido desde 2001. Wilma ha sido el nombre retirado con la (casi) última letra del alfabeto.

Hecho curioso:

Cada año, la Organización Meteorológica Mundial se reúne durante una semana en la primavera, que generalmente es cuando anuncian cualquier nombre retirado de la temporada de huracanes anterior. La reunión de 2020 se canceló debido al brote de COVID-19. Por lo tanto, todavía no habrá nombres retirados de la temporada 2019. La organización planea reunirse nuevamente en la primavera de 2021 y revisarán las tormentas de 2019 y luego tomarán una decisión sobre los nombres pueden retirar. Esto es cuando tormentas como “Dorian”, “Lorenzo” e “Imelda” probablemente serán retiradas.


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