• 'New Beginnings' chosen as theme for Puerto Rican parade, festival

    By: Kelly Healey , Jason Kelly , Irene Sans

    Updated:

    ORANGE COUNTY, Fla. - (nota en español abajo)

    The Florida Puerto Rican Parade and Festival is more than one month away, and organizers announced Tuesday that this year's theme is "New Beginnings."

    The group held a news conference Tuesday with Paul Curran, market vice president of Cox Media Group Orlando, WFTV Channel 9's parent company.

    The announcement marked six months since Hurricane Maria devastated the Caribbean island of Puerto Rico.

    The parade and festival was held in downtown Orlando last April. There were 2,000 marchers, eight floats and three marching bands.

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    Organizers said they expect at least double the number of people to march in this year's parade.

    Since then, Hurricane Maria slammed the island and more than 200,000 people have moved to Central Florida.

    "I know some of them have already moved (away), but the majority (are still) here," said Ana Cruz, of the Orlando Hispanic Office for Local Assistance. "I'm hoping they show up."

    Organizers said the theme refers to the victims starting their lives over after losing so much in the storm.

    For some, the festival symbolizes the island's rebuilding.

    "We want people to know how important it is for us as Puerto Ricans to get together and support Puerto Rico," said Ralph Morales, the festival's chairman.

    Before the parade, a cultural pageant and a gala awards dinner will be held, during which five high school and college students will receive $2,000 scholarships.

    The parade is scheduled for April 28th. Watch it live starting at 12:00pm on WFTV Channel 9 and wftv.com.

    Puerto Rico parade districts
    Puerto Rico parade districts
    © 2019 Cox Media Group.

    WATCH: Puerto Rican parade preparations underway with Channel 9's Jorge Estevez

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    El Festival y Desfile Puertorriqueño de Florida ocurrirá en un poco más de un mes y los organizadores anunciaron el martes que el tema de este año es "Nuevos comienzos". El grupo realizó una conferencia de prensa el martes con Paul Curran, vicepresidente de las estaciones de Cox Media Group en Orlando, la empresa matriz de WFTV Canal 9. El anuncio coincidió a justo seis meses desde que el huracán María devastó la isla caribeña.

    El festival del 2017 celebrado en el mes de abril se llevó a cabo en el centro de Orlando. El desfile contó con 2.000 participantes, ocho carrozas y tres bandas de marcha.

    Los organizadores dijeron que esperan que al menos el doble de personas marche en el desfile de este año.

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    Desde que el huracán María azotó la isla, más de 200.000 personas se mudaron a la Florida Central. "Sé que algunos de ellos ya se han mudado, pero la mayoría siguen aquí", dijo Ana Cruz, de la Oficina Hispana de Orlando para Asistencia Local. "Espero que asistan al desfile".

    Los organizadores dijeron que el tema se refiere a las víctimas que comienzan sus vidas después de perder tanto en la tormenta. Para algunos, el festival simboliza la reconstrucción de la isla. "Queremos que la gente sepa cuán importante es para nosotros como puertorriqueños reunirnos y apoyar a Puerto Rico", dijo Ralph Morales, presidente del festival.

    Antes del desfile, se llevará a cabo un concurso cultural y una cena de premios de gala, durante la cual cinco estudiantes de secundaria y universitarios recibirán becas de $2.000. El desfile está programado para el 28 de abril. Véalo en vivo en WFTV Canal 9 y wftv.com.

     

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